‘인생역전, 행복한 나눔.’ 로또가 내걸었던 슬로건이다. 누구나 한번쯤 대박을 꿈꾸며 로또 복권을 구입한 적이 있을 것이다. 자신이 좋아하는 번호나 가족 생일 등을 조합해 가슴 부푼 상상도 했을 것이다.

하지만 로또에 당첨될 확률은 8백14만분의 1. 벼락 맞아 죽을 확률 보다 낮다. 정말이지 로또 당첨자들은 ‘억세게 운 좋은 사람들’이다. 이러한 행운은 예측이 힘들다. 자신도 모르는 사이에 살며시 찾아온다.
 
최근 한일축구대표팀 감독 선임을 지켜보면서 문득 로또가 떠올랐다. 태극호 선장에 오른 허정무 감독이나 일본 사령탑을 맡은 오카다 감독은 하늘이 도와준 행운의 사나이들이다. 한번 하기도 힘들다는 대표팀 감독을 두 번이나 맡았으니 천운인 셈이다.
 
오카다는 97년 9월 숙명의 한일전에서 패한 가모 슈 감독 대신에 일본의 지휘봉을 잡았다. 그는 그해 11월 리턴매치에서 한국에 2-0으로 설욕한 뒤 여세를 몰아 일본의 사상 첫 월드컵 진출을 이끌었다. 하지만 98년 프랑스월드컵 예선 3전 전패를 당하며 쓸쓸히 사퇴의 길로 들어섰다.

가슴에 칼을 품은 그는 J리그 요코하마 마리노스 감독을 맡아 2003년과 2004년 연속 우승을 이끌며 건재를 과시했다. 이후 2006년 중반 지휘봉을 내려놓고 야인으로 돌아갔다. 그 사이 일본대표팀은 트루시에-지코를 거쳐 오심으로 바통이 넘어갔다.

그러나 2010년 남아공월드컵 아시아 예선을 앞둔 오심이 뇌경색으로 갑자기 쓰러졌다. 비상이 걸린 일본축구협회는 그에게 SOS를 보냈고, 고독한 승부사는 정든 필드로 돌아왔다.
 
허정무 감독 역시 타이밍이 절묘했다. 거스를 수 없는 대운이 그를 휘감았다. 지난 7월 베어벡 감독이 자진사퇴한 뒤 한국은 국내외 감독들을 후보군에 올려놓았다. 솔직히 당시 그의 이름은 없었다.

하지만 협회가 내세운 유력 후보였던 제라드 울리에와 마이클 매카시가 협상 막바지에 한국행을 거부했다. 그에게 서서히 서광이 비치기 시작했다. 미묘한 시기에 그는 포항을 꺾고 사상 처음으로 FA컵 2연패를 달성, 스포트라이트를 한껏 받았다. 특히 또 다른 후보였던 포항 파리아스의 매직을 잠재워 더욱 돋보였다. 되는 집안이었다.

지난 2000년 레바논 아시안컵 부진으로 대표팀 감독에서 낙마한 이후 7년만의 복귀였다. 두 감독의 컴백은 드라마틱하다. 운이 크게 따랐지만 오늘의 실패에 굴하지 않고 내일을 향한 열정을 가졌기에 가능했다. 결국 기회는 준비된 자만이 움켜쥘 수 있다는 평범한 진리를 새삼 일깨워줬다.

축구팀장 skyhs@ 
Posted by heyjude00

'크리스마스의 사나이' 박지성
잉글랜드 데뷔골과 화끈한 복귀의 추억
세 번째 맞는 크리스마스서 또 한번 재기 노려
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크리스마스 캐롤은 박지성(26·맨체스터 유나이티드)의 엔진을 가동하는 윤활유였다.
박지성은 유독 크리스마스에 강했다. 부진과 부상에 가로 막힌 순간일 지라도 크리스마스 때면 펄펄 날았다. 영국서 맞는 세 번째 크리스마스가 다가온다.
지난 4월 오른 무릎 재생술을 받고 재활하던 그는 크리스마스를 앞둔 23일 에버턴과의 홈경기서 복귀할 것으로 보인다. 따뜻했던 크리스마스의 추억을 되새기며 그의 새로운 엔진이 시동을 걸기 시작했다.
▲2005년 '첫 골의 짜릿함'
2005년 여름 맨유 유니폼을 입었지만 좀처럼 골을 뽑아내지 못했고 영국 언론들은 점차 그에게 의구심을 품었다. 크리스마스가 다가오던 12월 17일 애스턴빌라와의 원정서 마침내 루니의 골을 어시스트하며 불을 당겼다. 나흘 후 버밍엄시티와의 칼링컵경기서 마수걸이 골을 뽑아냈고 복싱데이였던 12월 26일 웨스트브롬위치와의 홈경기서 스콜스의 골을 도왔다. 3경기 연속 공격포인트는 영국 언론들의 반응을 '호감 모드'로 바꿔 놓았다. 그는 자서전에서 "크리스마스를 나흘 앞두고 온통 축제 분위기로 들떠 있던 영국의 버밍엄. 내 생애 수많은 경기장에서 셀 수 없이 많은 경기를 해왔고 앞으로도 하겠지만 그날 그 경기장만큼은 영원히 잊지 못할 것이다"고 써놓았다.
▲2006년 '99일만의 복귀 50번째 경기 출전'
지난해 9월 왼쪽 발목 인대가 끊어져 수술을 받은 그는 크리스마스를 앞둔 12월 18일 웨스트햄과의 원정경기서 99일만에 돌아왔다. 크리스마스 이브에 열린 애스턴빌라와의 원정경기에 그는 네 달만에 선발 출격했다. 맨유 이적 후 50번째 경기 출전이었다. 이날 맨유의 주전급 선수들이 한 호텔서 파티를 하다 난동을 벌여 벽에 걸린 고가의 그림을 찢고 장식품을 파손시키며 팀분위기가 흐트러지던 그 순간 박지성은 변함없이 경기를 준비했다. 12월 27일 위건과의 홈경기서는 풀타임을 소화하며 페널티킥을 유도해냈다. 또 한번 행복한 크리스마스를 보낸 박지성은 지난 1월 14일 애스턴빌라와의 홈경기서 마침내 시즌 첫 골을 뽑아냈다.
▲2007년 '8개월의 공백은 없다'
알렉스 퍼거슨 맨유 감독은 "1군들과 훈련중인 박지성의 복귀가 2∼3주 앞으로 다가왔다. 박지성은 대단히 뛰어난 젊은 선수(terrific young player)다. 그의 복귀가 팀에 엄청난 활력이 될 것(will be a great boost for us)이다"고 그의 복귀를 예고했다. 사실 박지성은 축구 선수를 시작한 이후 이토록 오랫동안 쉰 적이 없어 내심 부담도 크다. 하지만 그만큼 만전의 준비를 다해왔다. 에버턴전(23일 홈)을 시작으로 선덜랜드전(26일 원정) 웨스트햄전(29일 원정) 버밍엄시티(1월1일 홈) 등 열흘간은 박지성의 존재감이 되살아날 또 하나의 크리스마스 선물이 될 것이다. 최원창 기자 gerrard@jesnews.co.kr

Posted by 원탁의기사

스트라이커? 스트리커?
 
축구장에 간혹 등장하는 스트리커(나체 상태로 경기장에 난입하는 관중)는 팽팽한 승부에서 쉼표가 되는 재미 거리다. 그런데 스트리커로 나선 별난 사람 중 골까지 넣은 별종도 있다.

주인공은 '세계 최고의 스트리커'란 별명을 지니고 있는 마크 로버츠란 사람이다. 영국 리버풀 사람으로 지난 1993년부터 400회에 이르는 스트리킹을 기록한 로버츠는 NFL(전미프로풋볼) 결승전인 수퍼볼, 영국의 경마대회 로얄 애스코트, 테니스, 싱크로나이즈드스위밍 등 종목을 가리지 않지만 주종목은 영국사람답게 축구다.
 
경기장 안전요원을 따돌리는 실력 뿐 아니라 축구실력까지 수준급이다. 로버츠는 지난 2000년 리버풀의 홈 앤필드에서 열린 칼링컵 리버풀-첼시전에서 경기장에 난입, 지안프랑코 졸라(당시 첼시)의 패스를 가로채 첼시의 수비수들을 따돌리고 골을 기록했다. 당시 첼시의 골키퍼 에드 데 고이는 황당한 상태에서도 골을 막으려고 시도를 했으나 골을 내줬다.
 
2년 뒤 로버츠는 자신의 2호골을 기록한다. 무대도 세계 최고의 무대인 챔피언스리그 결승전. 2002년 레알 마드리드-바이엘 레버쿠젠 경기에서도 나체로 경기장에 등장한 그는 공을 뺏은 뒤 두 명의 수비수를 제치고 레버쿠젠의 골그물을 흔들었다.

로버츠는 맨체스터 유나이티드의 공식 팀 선수사진 촬영 때도 발휘됐다. 관계자인 척하며 은근슬쩍 끼어들기의 달인이다. 
 
로버츠의 명성에 도전한 사람도 있었다. 98년 레딩과 노츠카운티간의 챔피언십리그(2부) 경기에서는 신원이 확인되지 않은 한 관중이 필드로 나서 땅에 입을 맞추더니 골을 기록하고는 경기장 안전요원을 따돌리고 유유히 관중속으로 다시 숨어버렸다. 골을 기록하고는 100파운드(약 19만원)의 벌금을 낸 로버츠보다 한 수 위의 기량이었다.

장치혁 기자 [jangta@jesnews.co.kr]

Posted by ISPLUS


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